*다 읽고 다시 읽어보니, 일관성 없는 글이 되었다. 독자들이 이 글을 집중해서 읽다가 지구를 떠나 은하계 저편으로 향하는 글의 방향을 보고 화내지 않길 바라며 글 앞머리에 미리 적어둔다.

오늘, 모 대학의 촉망받던 물리학 교수가 자살했다는 뉴스를 보았다. 올림픽에서, 1등 할뻔한 우리나라 선수가 심판의 석연치 않은 판정으로 실격했다는 소식을 들었다. 유명한 말이 있다. "1등만 기억하는 더러운 세상." 경쟁이 심화되었을 때, 그 경쟁에서 이기지 못할 것 같다는 생각이 들면 사람들은 좌절하게 된다. 좌절한 경우, 어떤 사람들은 자살이라는 극단적인 선택을 하기도 한다. 누가 그를 죽게 만들었을까? 그 자신인가, 아니면 경쟁을 부추긴 주변 사람들일까? 또는, 경쟁으로 모든것으로 해결하게 만든 이 사회의 책임일까?

죽음은 그 원인이 어디에 있든지간에 개인이 받아들여야 하는 최악의 상황일 것이다. 타의에 의한 죽음이든, 노화에 의한 죽음이든, 스스로에 의한 죽음이든, 그 결과는 다른 사람에게 떠넘길 수가 없다. 경쟁으로만 모든것이 결정되는 사회는 마치 치킨 런 게임과 같다. 치킨 런이란, 누가 더 용감한가를 시험하기 위해서 절벽 끝, 또는 벽을 향해서 질주를 하는데, 절벽의 끝자락에 더 가깝게 멈춘 사람이 이기는 게임이다. 물론 절벽을 넘어서거나 벽에 처박히면 죽거나 큰 부상을 당할테니 너무 늦게 멈추면 곤란하다. 하지만 극한으로 치닫고 있는 경쟁은 사람들로 하여금 멈추지 못하게 만들고 있다. 날지도 못하면서 절벽 끝으로 달려가고 돌대가리도 아니면서 벽으로 머리를 돌진한다. 이것이 현재의 시대상황인 듯 싶다.

"열심히 하면 먹고살만하지 않을까? 지금 밥을 굶는 사람들은 충분히 노력하지 않았기 때문이야. 그건 게으른 벌을 받는 거라구" 이렇게 말하는 사람이 있다. 내 친구중에도 이렇게 말하는 사람이 많다. 노력해도 어떻게 할 수 없는 상황을, 그 친구는 이해하지 못한다. 왜냐하면 그 자신이 그런 상황에 있어본 적이 없고, 설령 그런 상황에 있게 된다 하더라도 아직은 젊기 때문에 부모의 도움을 얻어서 손쉽게 빠져나올 수 있기 때문이다. 그리고 자신이 커오면서 롤 모델로 삼아온 부모가 그런 상황에 빠지지 않았기 때문이다. (또는 그런 상황이라는 것을 알리지 않았겠지.) 그렇게 살면서, 평생 그렇게 어려움이라는 것을 모르고 사는 것도 좋다. 아마 그 친구는 그렇게 잘 풀리는 인생을 살 것이다. 하지만 모든 사람의 인생이 그렇게 쉽기만 할까? 그 친구야 알아서 잘 살겠지만, 문제는 내 인생이 그렇게 될 것인지는 아무도 보장해 주지 않는다는 것이다.

계속해서 생각하고 있는 주제중의 하나는, 어째서 IT업계 종사자들의 최종 테크트리가 테헤란로에서 닭튀김 집 사장으로 귀결되는가이다. 알고보면 당연한 건데, 능력이 비슷한 20대 100명이 같은 회사에 들어갔다고 할 때, 그중 20년 후에 부장급으로 승진할 만한 사람은 10명정도다. 나머지 90명은 그 이하이다. 이것은 능력이 차이가 없다 하더라도 운이 좋았거나, 줄을 잘 섰거나, 이런저런 아주 사소하고 미묘한 차이에 의해서 갈라질 수 있다. 하지만 20년이 지난 그 상황에서 다들 한 가정의 아버지이거나 어머니일 것이고 어쨌든 부양해야 할 부모님들이 있을 것이다. 그럼 전체적으로, 각 개인마다 어느정도 편차는 있겠지만, 각 사람들이 써야 할 돈은 비슷하다고 할 수 있을 것이다. 그럼, 승진한 10명 빼고 나머지 90명은 부장 밑에서 일할테니 부장보다 적은 월급을 받을 텐데 지출은 부장급이다. 누가 버틸 수 있을까?

그래서 사람들은 창업을 한다. 하지만 자기 사업이라고 해서 그게 잘될 것이라는 보장은 없다. 솔직히 말해서, 뭘 해도 먹고살기 힘들다.

대부분의 사람들에게는 살아남는 것 자체가 문제가 되어버린 세상이다. 물론 일부 복받은 사람들은 그런 걱정이 없겠지만. 살아남는 것 자체가 문제가 되어버린 세상이 사람들에게 던지는 진짜 문제는, "살아남는 것 자체가 문제이다"라는 관념을 사람들에게 심어준다는 점이다. 그게 진짜 무서운 것이다. 이 명제를 스스로의 절실한 문제점으로 받아들이는 순간,이 세상은 나를 죽이려 하는 것으로 가득 차 있고, 따라서 내가 어떻게든 하지 않으면 나는 죽고야 마는 그런 지옥이 된다. 잘 알다시피, 내가 세상을 지옥으로 받아들이는 순간 이 세상은 진짜 지옥이 된다. 이제 뭘 하더라도 죽음만이 눈앞에 기다리고 있다. 여기서 살아남으려면, 내가 인식하고 있는 문제를 바꿔야 한다. "살아남는 것 자체가 문제이다"라고 받아들이도록 강요하는 이 세상이 문제다. 모든 사람이 똑같은 문제를 풀고 있다면 그 해답은 똑같을 수밖에 없다. "나는 살아야 하지 않나?" 하지만 그 해답을 구체적으로 구현해 내는 것은 쉬운 문제가 아니다. 살기 위해서는 이 세상의 자원이 필요하고, 자원은 한정되어 있으며, 모든 사람이 똑같은 자원을 원한다. 자원이 없으면 곧 죽음이다.

죽어가는 사람에게 "넌 더이상 살아남을 희망이 없어. 괜한 희망 품지 말고, 그냥 죽음을 기다리렴" 이라고 말하는 것은 객관적인 말이면서 잔인한 말이다. 물론, "넌 죽지 않을거야. 희망을 갖고 기회를 기다려" 라고 말하는 것 또한 잔인하기는 마찬가지다. 헛된 희망은 쓸데없는 노력을 하게 하여 더 빠른 속도로 힘들어지게 한다. 희망이 없지만 절망할 필요도 없는 적절한 조언이 필요하다.

세상이 1등만 기억하는건 어쩔 수 없다. 경쟁에 참여한 사람 하나하나가 최선을 다한 건 알겠는데, 그렇다고 모든 사람이 경쟁에 참여한 사람 모두를 기억할 수는 없으니까, 그중 중요한 사람 몇명만 찍어서 기억하는 것이 효율적이다. 그럼 가장 잘한 사람 한두명 정도를 기억하는게 쉽지 않을까? 가령, 123번째로 잘한 사람이 중요하다고 주장하기엔, 누가 보더라도 설득력이 없지 않을까? 하지만 내가 그 경쟁에 참여했던 바로 그중 하나라면 내가 기억해야 할 사람은 바로 나다. 1등만 기억하는 세상을 더러운 세상으로 만드는 것은 나다. 지금 하고 있는 일이 잘 안풀릴 것 같다면, 지금 하는 일이 이미 실패해버렸다면,
더이상 미래에 대한 희망이 없다면, 세상이 어두워 보이는 건 어쩔 수 없다. 하지만, 세상이 어둡다고 해서 나까지 어두워진다면 세상은 더욱 어두워질 것이다.

앞에서 얘기했듯이, 헛된 희망은 절망이나 마찬가지로 잔인하다. 어려운 상황에서 희망을 갖는 것은 중요한데, 무작정 희망을 갖는 것보다는 정확한 희망을 갖는 것이 좋다. 지금 상황이 왜 어려운지 파악하고, 어떤 부분이 비관적이고 어떤 부분이 낙관적인지 파악한다. 최악의 상황에서 과연 내가 어디까지 내려가게 될지 생각해 보자. 정확하게 현실을 직시하고, 어두움에 빠져서 세상에 눈을 감아 버리지 말고, 아무리 어두워도 눈을 부릅뜨고 찬찬히 살펴보자. 어쩌면 빠져나갈 구멍이 있을 수도 있다. 안보인다면? 그럼 빠져나갈 구멍을 만들기 위한 삽질이 시작될 뿐이다.

RPG게임에서 레벨을 올리기 위한 삽질 같은건 하루종일 하면서, 절망적인 상황을 빠져나가기 위한 삽질은 왜 하루종일 못할까?

올림픽에서 심판의 석연치 않은 판정으로 실격처리 당한 선수들을 예로 들어보자. 화가 난다. 그 장면을 본 모든 사람들이 화를 내고 있다. 하지만 이 일은 화를 내봐야 금메달은 돌아오지 않는다. 화가 나는건 사실이지만, 일단 잠시 접어두고, 당장 뭘 할 수 있는지 보자. 아무것도 없다. 선수들과 코치들이 정식으로 항의하고 재심이 가능할지, 금메달을 다시 찾아오는 것이 가능한지 검토하고 그렇게 해야 한다. 심판의 오심이 확인되었지만 판정을 되돌릴 수는 없다는 공식적인 결론이 난다면, 그때 화를 낼 수 있을 것이다. 하지만 솔직히 감정적으로 화를 내봤자 우리나라를 바라보고 있는 다른 나라는 전혀 감흥이 없을 것이다. 특히, 우리나라의 실격으로 2, 3등에서 1, 2등으로 올라선 나라의 국민들은 오히려 우리나라를 비웃을 것이다. 실격 당했으면 곱게 인정하는 것도 올림픽 정신이라면서. 그럼 그것이 더 억울할 것이다. 진정한 의미에서 "복수"라는 것을 하려면 어떻게 해야 할까? 4년후 다음번 동계올림픽에서 해당 종목의 금메달을 따내야 할까? 그보다, 금메달이라는 것에 너무 큰 의미를 두지 않는 것이 정말 정답이 될 것이라고 생각한다. 우리나라가 1등할뻔했는데 실격당해서 금메달을 못딴 것에 화를 낼 것이 아니다. 화를 내야 하는 것은 (만약 실제로 있었다고 한다면) 심판의 오심 그 자체다. 우리나라가 꼴등할뻔 했는데 실격을 당했어도 그것이 오심으로 실격당한 것이라면 똑같이 화를 내야 하고, 4등할 뻔 했는데 중국 선수를 쳤다는 오심으로 실격을 당했어도 오심이라면 화를 내야 한다. 우리나라 선수를 1등하고 있던 다른 나라 선수가 쳐서 그 나라 선수가 실격하고 우리나라가 금메달을 따게 되었더라도, 오심이라면 이에 항의해야 한다. 그것이 비겁하지 않은 올림픽 정신이다.

자. 다시 한국의, 우리나라의 사회 현실로 돌아와서, 내가 절망하고 있는 이유를 살펴보면 내가 먹고살기 힘들기 때문이다. 중요한건 "나만" 먹고살기 힘들 것이라고 생각하는 것이다. 난 열심히 노력해도 안되고, 다른 사람들은 나만큼 또는 나보다 덜 노력하는데도 잘먹고 잘산다. 이 생각 자체가 틀렸을지도 모른다. 다른 사람들 중에는 나보다 열심히 노력한 사람도 있고, 나만큼 노력한 사람도 있고, 나보다 덜 노력한 사람도 있다. 나보다 잘 사는 사람도 있고, 나만큼 사는 사람도 있고, 나보다 못사는 사람도 있다. 각각의 경우의 수만 따져봐도 9가지 경우가 된다. 나는 그중에 단지 나만큼 노력해서 나만큼 사는 사람에 해당할 뿐이다. 절망을 단순히 좌절로 끝낼 것이 아니라, 생각을 해서 진짜 문제점이 뭔지 찾아내야 한다. 정확히, 문제가 무엇인지 찾아내는 것은 그 문제에 대한 답을 알아내는 것 만큼이나 중요하다.

언제나 얘기하는 것이지만, 지금 내가 작성한 이런 종류의 글들은 요즘은 공장에서 찍어내듯이 양산되고 있다. 그런 글 읽고 감동하는 것도 지칠때가 되었다. 읽고 느꼈으면 이제 생각하고 움직일 차례다.

도대체 뭘 해야할지 정말로 아무것도 떠오르지 않는다면, 철학책 아무거나 붙들고 읽어보길 권한다. 철학책 중 뭘 읽어야 할지 모르겠으면 "세계 철학사" 책 한권을 골라서 읽는 것이 좋겠다. 철학책은 물리학 교과서나 수학 교재와 마찬가지로 사람들에게 몇가지 이로운 작용이 있는데, 읽고 있다보면 적어도 인생에 대해 깊이 고찰하게 되거나, 깊이있는 수면을 취할 수 있다는 점이다. 어느쪽이든 그 독자에게 깊은 이익을 주는 것이므로 모두에게 권장한다.

질문은 언제나 환영한다. 다만, 글의 내용과 제목이 왜 안맞는거냐는 질문은 사절한다.
by snowall 2010. 2. 26. 00:57
  • Aptunus 2010.02.26 06:13 신고 ADDR EDIT/DEL REPLY

    현재 20대들의 선호 직업 1순위가 공무원과 선생님이라고 하죠....
    문제는 한국 20대들의 선호직업이 공무원이란 사실이 아니라, 새로운 환경에 대한 도전이나 경쟁 자체를 거부한다는데 있는 것 같습니다. 실제로 대부분의 학생들은 CEO특강이나 여러 강연을 들으며 그들의 성공담과 경험을 본받으려 하지만 실제론 도전보단 현실에 안주하여 대기업 원서를 하나를 더 적고 있다는 것이죠..
    그들의 도전과 성공은 위대하고 멋지지만, 나에게의 적용에 있어선 매우 미온적인라는 점입니다. 스티브 잡스를 부러워 하면서 과연 현재 20대 중에 자신이 원하는 진정한 성취를 이루기 위해 대담히 대학을 중퇴할 수 있는 자가 있는가라는 문제는 좀 심각해 보이는 군요... 물론 사회적 기반의 부제도 겠지만 '나와는 달라', '그들은 특수한 케이스야'라며 스스로를 가둬버리는 것은 아닐런지...

    물론 이 댓글을 적고있는 사람도 여기에 예외는 아니겠지만요,,,,,,,,,;;

    • snowall 2010.02.26 07:59 신고 EDIT/DEL

      제가 좋아하는게 대학 나오는게 별 이득이 없다면 중퇴했을지도 모르지만, 마침 저는 물리랑 수학을 좋아해서...중간에 그만둘 수가 없었네요 -_-;;;

  • 마조 2010.02.26 09:53 ADDR EDIT/DEL REPLY

    경쟁 무서우쇼. 하루에 4-5시간씩 자고 하루라도 방심 없이 살아가지 않는다면 뒤쳐질 것 같은 불안감을 주지쇼. 어른도 견디기 힘든 경쟁의 무게를 요즘은 애들에게도 강요하쇼.

    • snowall 2010.02.26 12:48 신고 EDIT/DEL

      그리고나서 졸업하고 나면 그게 끝이 아닌 계속되는 고생의 시작...-_-;
      만렙 찍었는데 렙제가 올라간 느낌...;

  • goldenbug 2010.02.26 17:24 ADDR EDIT/DEL REPLY

    ............................u

  • 버섯공주 2010.02.28 20:39 신고 ADDR EDIT/DEL REPLY

    뭔가 다시금 생각해 보게 되네요. 잘 보고 갑니다. ^^

    • snowall 2010.02.28 23:37 신고 EDIT/DEL

      네. 뭔가 생각을 해봐야 합니다.