문득 그런 생각이 들었다. 분명 1개는 단수이다. 1개는 영어에서도 관사를 붙여서 a든 an이든 the든 붙어있다. 그런데...


0개는?


2개 이상은 물론 복수(plural)다. 0개는 복수인가 단수인가.


http://www.physicsforums.com/archive/index.php/t-313634.html

검색해보니 나보다 먼저 이런 질문을 던진 인간이 있었다. 왜 그게 물리학 포럼에 올라가 있는가는... 역시 물리?


http://english.stackexchange.com/questions/38293/why-is-zero-plural

http://english.stackexchange.com/questions/13073/correct-plural-form-of-a-zero-quantified-noun

여기에도 뭔가 있고.


일단, stackexchange에 Neely의 답을 고려해 보자. 역사적으로 0이 개발된건 다른 애들보다 더 나중이다. 따라서 당연히 헷갈릴 수 있다. 아무튼 0개는 복수다. 그리고 영어에서는 1개가 아닌 나머지 갯수들은 모두 복수로 취급한다. 특히, zero나 no를 아무것도 없다는 뜻의 형용사로 사용하여 명사 앞에 붙일 때는, 그 명사를 복수형으로 쓰는 것이 더 자연스럽게 들린다고 한다.


한국어에서는 별 문제가 없는데, 한국어에서 복수를 나타내는 접미사 "-들"은 흔히 생략되기 마련이고, 생략되더라도 모태 한국인이면 대부분 문맥으로부터 수를 알아챌 수 있다. 심지어 0개인 경우에 0이 수식하는 단어를 복수형 명사로 사용하면 정말 어색해진다.[각주:1]


no = not any이기 때문에, 사실 There are not any books를 There are no books로 쓸 수 있다. 그런데 앞의 경우에는 복수를 쓰는 것이 맞다. 왜냐하면, any books는 실제로 그 의미가 the number of books is any number를 내포하고 있기 때문에, books의 복수로써의 의미가 살아있어서 any books가 타당하다. 그리고 이 뜻이 그대로 no에 전달된다면, 0개는 복수형으로 간주하는 것이 맞다.



  1. 사실은 "no"나 "nothing"에 해당하는 한국어 단어가 없다. [본문으로]
by snowall 2012.06.06 02:07