요즘들어 대학원 입학하려고 인수인계 하는데, 인수인계를 하기 전에는 아쉬운 마음이 컸는데 인수인계가 끝나가면서 점점 아쉬움보다는 즐거운 마음이 들었다. 물리를 공부할 수 있다는 생각에 이렇게 행복해지는 걸 보면 나도 정말 미친 종류의 인간이라는 생각이 든다. 처음에, 대학교 입학하면서 물리학을 배워서 뭘 할 수 있을지 잘 몰랐지만 그것이 재미있다는 것은 알고 있었고, 밥좀 굶더라도 이것을 재미 없을 때까지 공부해 보고 싶었다.


초등학교 3학년 때였던가, 그때 내가 자연을 배웠는지 과학을 배웠는지 기억나지는 않지만, 그런 시간이었다. 물질의 성질을 탐구하는 수업이었는데 물질의 색을 알아본다거나, 만지고 느껴보는 실험들을 하면서, 지금 생각하면 참 그것이 유치한 것들이었지만 확실히 다른 과목들보다는 재미있었다. 그리고 그때도 애들한테 내가 아는 과학에 관한 여러 지식들을 알려주는 것이 재미있었다. 다른 아이들 눈에는 자랑질로 보였겠지만, 나는 순수하게 과학에 관한 이야기를 떠들어 대는 행위 자체를 즐겼었던 것 같다. 물론 내가 아는 무언가를 자랑하면서 나의 자존감을 높이려는 의도가 있었겠다는 생각은 하지만.


초등학교 3학년 여름방학때, 그때도 마찬가지로 친구가 없었던 나는 자주 서점에 가서 책을 읽었다. 특히 '뉴턴' 잡지를 보면서 꽤 여러번 읽었던 것 같다. 뉴턴 하이라이트 중 몇권은 부모님 졸라서 사보기도 했다. 사와서는 정말 닳도록 읽었다. 알다시피 뉴턴 하이라이트는 말보다 그림으로 설명하는 분량이 더 많은데, 나는 거기서 보여주는 우주의 환상적인 모습에 넋이 나갔다. 이때 별을 보면서 '천문학자'가 되고 싶다는 생각을 했었다. 사실 천문학과 천체물리학 사이의 차이를 잘 몰라서 천문학자가 되기를 바랐던 것이었는데 실제로 원했던 내용은 천체물리학을 공부하고 싶었던 것이다.


그리고 그 시기에 친구네 집에 자주 놀러갔었는데, 그 친구 집에는 마이컴을 이용한 로봇 만들기 책이 있었다. MSX컴퓨터에 베이직으로 프로그램을 짜서 마이컴에 올리고, 마이컴을 모터와 결합시켜서 이렇게 저렇게 작동하는 로봇을 만드는 방법을 설명한 책이었다. 초등학생용이라 쉬웠었는데, 거기에 올라와 있는 프로그램 코드는 뭔 얘긴지 전혀 못 알아먹었지만 로봇의 작동 원리와 무엇이 어떻게 해서 가능한지는 대충 이해했었다.


마침 이 때에 아버지께서 공무원 가족 전산 교육이라는 프로그램에 나를 끼워넣으셔서 컴퓨터를 배우게 되었었다. 거기서 배운 것은 DOS명령어와 GW-BASIC이었는데 그땐 정말 아무것도 몰랐다. 사실 이때 컴퓨터에 관심을 갖고 더 파들어갔으면 아마 나는 컴공과에 들어가서 지금쯤 개발을 하고 있었을지도 모른다.


그 다음에 관심있게 읽은 책은 '빈깡통공작'이다.

http://blog.daum.net/dongdonglife/11

이것도 정말 수십번은 읽었던 것 같다. 집에서 뭘 만들어보진 못했지만 여기에 설명된 깡통으로 만든 여러가지 장치들을 생각하면서 혼자 정말 재밌게 놀았었다.


그 전까지는 정말 장난기 많은 개구장이였던 것 같은데, 4학년 넘어가면서부터는 과학에 관심을 갖게 되었고 다른 과목에 흥미를 잃었다. 그 전에는 모든 과목에 별 흥미가 없었고 이때부터 과학에만 흥미를 갖게 되었다고 하는 것이 더 정확하겠다. 


이 시기에 교육청에 끌려가서 과학반 활동을 했었는데, 과학반에가서 배운 것 중에 기억나는건 알콜램프에 불을 붙이기 위해서 성냥을 켜는 방법 뿐이다. 실험 기구 다루는 방법을 배웠는데, 실험 기구라고 해봐야 화학 실험 장치들이라, 알콜램프 불 붙이고 불 끄는 방법이나 비커에 담긴 용액을 유리막대로 저을 때에는 벽에 부딪치지 않도록 살살 저어줘야 한다는 것들을 배운 것 같다. 연구소 오니까 그냥 자석 막대 써서 자동으로 젓더만...


내 개인 과학사에 있어서 초등학교 시기에 한가지 특기할 만한 사실은, 누구나 다 해본다는 개구리 해부 같은 생물학 실험을 단 한번도 안해봤다는 점이다. 지금까지도 못 해봤다. 친구 실험실에 놀러가서 쥐 수술하는걸 직접 본 것 외에 생물힉이랑 관련된 실험은 별로 해보질 못했다.


중학교 들어갈 때 까지만 해도 나는 화학을 더 좋아했었다. 이때 기억나는 실험 중 하나는, 사이다에서 이산화탄소 추출실험을 하고 남은 찌꺼기 사이다에서는 레몬맛이 난다는 것을 발견한 점이다. 레몬향이 들어가 있으니까 당연한 것인데, 사실 그냥 마실 때는 탄산 때문에 느끼기 쉽지 않은 것이다.


중학교 때 과학이랑 관련해서 상 받은 것은 시 교육청에서 주최한 과학상자 대회에서 장려상인가 받은 것인데, 정말 이건 우습게 받은 상이다. 중학교 1학년때 출전해서 뭔가를 만들었었는데 그땐 상을 못 받았다. 대신 깨달은 것이 크고 멋있어 보이면 일단 상을 받고, 그 큰 것에 대하여 심사위원한테 침튀겨가며 열심히 설명하면 우수상이나 최우수상을 받을 수 있다는 것이다. 그래서 2학년때 또 나가서 아무 의미 없이 큰 기계장치를 만들었고, 그게 달나라에 가서 광물질을 캐 내는 일을 하는 기계라고 대충 말했더니 좋은 상을 주더라. 문제는, 상을 받았으니 학교에서 전시한다고 그걸 해체하지 말고 들고 오라고 한 데다가 집에까지 가는 버스를 타기 위해서 대회가 열린 학교에서 꽤 걸어나와서 버스 정거장까지 걸어오는데 비가 꽤 내렸다는 것이다.


중학교 3학년이 되면서 물리가 더 쉽다는 사실을 깨달았고, 고등학교 공통과학 문제집을 큰 어려움 없이 풀 수 있다는 사실을 알았다. 그리고 이때 충격적인 사건은, 과학고를 가기 위해서 국어, 수학, 사회, 과학, 영어를 다 잘해야 한다는 것을 그때서야 알았다는 것이다. 난 그때 과학을 꽤 잘했고, 수학은 그냥 그랬으며, 나머지 과목에는 아예 흥미가 없이 시험 기간에만 공부하는 수준이었기 때문이다. 그래서 그냥 일반계 고등학교에 가게 되었다.


고등학교에 가서 내가 진짜로 물리를 좋아한다는 사실을 깨달았고, 잘한다는 것도 알았다. 또한, 다른 애들은 물리를 어려워 할 뿐만 아니라 혐오, 증오, 기피, 회피한다는 것도 알게 되었다.


고1때 처음으로 과학 경시대회 물리 부문 대회에 나갔었는데, 지금도 기억나는 문제가 저항을 프랙탈 구조를 갖도록 무한히 연결한 후 그 합성저항이 어떻게 될 것이냐는 문제가 있었다. 이땐 이거 한문제 풀고 나머지는 하나도 손도 못 대고 그냥 돌아왔다.

이때부터 과학 경시대회 준비를 했었는데, 본격적으로 준비를 해보려고 경시대회 전문이라는 학원에 갔었다. 그 학원에 가보니 한번 수업을 들어보라고 해서 체험 삼아 들었었다. 뭔가 대학 수준의 물리학을 가르쳐 주고 있는데, 무슨 문제를 풀고 어떻게 답을 구해야 하는지는 알겠는데 강의가 뭔소린지 알아들을 수 없었다. 그래서 그냥 관 두고 혼자 공부했다.


고2때 드디어 과학경시대회 시 대회를 통과하여 고양시 대표로 경기도 대회에 나가게 되었다. 이땐 상을 못 받았던가, 장려상을 받았던가 그랬다. 잘 기억이 안난다. 그리고 제1회 한국과학창의력경시대회에 출전하여 은상을 받았었다.이때부터 창탐과의 인연이 시작되어서 나의 20대를 창탐과 함께하게 되었다.


고2때 생각나는 에피소드는 우리 반 담임 선생님이 물리 담당이었다는 것. 그 분도 남씨여서 꽤 인상이 깊었고, 임용 통과한 파릇파릇한 선생님이었다는 점이다. 그리고 그 첫 해 첫 중간고사의 물리 시험문제에 출제 오류가 있었는데, 내가 그걸 지적했고, 어쨌든 그래서 두 문제인가 재시험을 봤다. 그때 애들이 나때문에 물리 재시험 봤다고 해서 아주 진짜 욕봤다. 아니, 문제에 문제가 있으면 재시험 보는거지 왜 날...


이 시기에, 수학 선생님이 델타 함수를 알려줬었다. 적분해서 그 안에 있으면 1, 없으면 0이 되는 함수라는데 그게 대체 뭔가. 그땐 그게 그렇게 중요한 함수일지는 꿈에도 몰랐다.


고3때는 과학경시대회 도 대회에 나가서 장려상인가 받았었고, 당시 같이 출전했던 친구들이 다들 상을 받아서 은상, 동상, 장려상, 이렇게 화려한 성적을 냈었는데 한 학년 후배 녀석이 정보 올림피아드 전국대회에서 금상을 받는 바람에 이놈만 현수막이 걸렸었다. 참고로, 이 때 과학경시대회에서 상 받았던 애들은 거의 다 의대로 간 것으로 알고 있다. 특히, 나보다 우수한 성적을 거둔 애들은 다 의대 갔다. 그리고 경기도 교육청 서버 털려서 이 때 상 받은 애들 (또는 과학경시대회 응시자 전원) 이름과 주민등록번호 등 개인정보가 중국 웹 사이트에 흘러들어가 있다. 사이버 수사대에 신고했더니 중국이라 뭐 할 수 있는게 없다고 하더라.


그리고 인하대 과학경시대회 물리 부문에서 입상을 했었다. 이걸 기반으로 중앙대랑 인하대 물리학과에 수시 모집 지원을 했다. 이 때 고3 과학경시대회에서 받은 상장이 도착을 안해서 수상 경력에 넣지를 못했다. 그러나 진짜 문제는 면접날짜가 겹친 것이다. 중앙대는 일반 전형이라 30명 중 10명을 뽑는 것이었고 인하대는 과학경시대회 입상자를 대상으로 한 특기자 전형이라 3명중 1명만 뽑는 전형이었다. 경쟁률은 똑같이 3대 1이지만, 당연히 10명 뽑는 중앙대를 선택했다.

난 아직도 왜 내가 뽑혔는지 모르겠다. 중앙대 연감을 보면, 당시 수시모집 지원자 평균 내신성적이 4.7/5.0이고 합격자 평균이 4.9/5.0이다. 난 4.23인데, 왜 뽑힌 걸까. 의심가는 부분은, 면접때 물리학과 와서 뭘 하고싶냐는 질문에 핵융합을 연구해서 에너지 문제를 해결하고 싶다고 했다는 점이다. 아마 핵 전공하신 교수님이 마침 그때 면접관으로 들어오셨던 것 아닐까 싶지만, 면접관 얼굴이 기억이 안나는 바람에 중앙대 가서 어느 교수님인지는 확인하지 못했다.


그 때 최종 합격을 확인한 날이 2001년 6월 5일인가 그랬었는데, 모의고사를 보는 날이었다. 담임 선생님이 수시 포기하고 정시로 지원하라고 권하셨다. 하지만 난 정시에서 더 좋은 학교에 갈 수 있는 보장이 없었고, 물리 외에 다른 과목을 더 공부하고 싶은 생각도 없어서 무조건 등록 해달라고 떼를 썼다. 결국은 그 다음날부터 대학교 입학할때까지 놀았다.


고3때, 1학기 기말고사에서 내가 대형 사고를 쳤다. 물론 이건 물리 선생님에게만 대형 사고이지만. 애들이 물리를 하도 어려워하길래, 토요일 오후에 학교에다가 공부하겠다는 애들 10명정도 모아서 물리를 가르쳐 줬었다. 이것도 이해가 안되는 사건인데, 이 시험에서 우리반만 물리학 평균이 전체 평균보다 10점이 높았다. 물리 전체 평균이 61점인데 우리반 평균이 71점인가 했었다. 그럼 분명 얘들이 잘봐서 그렇게 된 것일텐데, 10명이 대체 얼마나 잘 봤길래 30여명인 우리반의 전체 평균을 무려 10점을 높인 것이었을까. 이 사건으로 물리 선생님이 교장한테 불려가서 갈굼당하고 시말서 썼다고 했다. 그리고 물리 선생님이 나를 불러서 앞으로는 그러지 말라고 하셨다. 내가 뭘. 그 뒤로 더럽고 치사해서 애들한테 그렇게 강의를 해준 적은 없지만, 아직도 억울하다. 나보다 물리를 못 가르친게 내 잘못인가.


그리고 나서 2학기 내내, 두가지 일을 했는데, 하나는 선생님 업무 보조를 했고, 다른 하나는 모 대학 화학과에 합격한 친구랑 둘이서 화학실험을 전부 해봤다는 것이다. 이 시기에 고등학교 화학책에 나오는 화학 실험은 거의 다 했었고, 덕분에 좋은 추억이 되었다. 살리실산으로 아스피린을 만들었는데, 임상실험을 할 수는 없어서 그냥 버렸던 기억이 떠오른다.


대학에 와서는 오히려 공부하기가 편했다. 물리학과니까 당연히 물리학만 공부하고, 난 물리가 좋았고 적성에 맞았기 때문에 좋은 성적을 받을 수 있었다. 대학 입학 이후로 10년이 지난 지금까지, 나는 아직도 물리가 좋다. 내가 왜 물리를 선택했더라? 원래 이 글은 이 질문에 대답하려고 쓰기 시작했는데, 써놓고 보니 별 이유는 없어보인다. 중요하지 않은 문제인가보다. 좋아하는 것이 물리학이고, 재미있는 것이 물리학이고, 할 줄 아는 것이 물리학이고, 지금까지 한 것이 물리학이고, 하고 싶은 것이 물리학이니, 나는 물리학자가 되어야 한다. 그렇게 되고 싶다.

by snowall 2012. 12. 17. 01:45
  • 하루 2012.12.17 19:04 ADDR EDIT/DEL REPLY

    어흠... 저도 수학에 열정을 가지고 공부해야 겠군요...
    / 간혹 힘들 때 이 글을 읽어보면 도움이 많이 될 것 같단 생각도 들구요..

    • snowall 2012.12.17 19:15 신고 EDIT/DEL

      이 글이 도움이 된다면 열심히 읽으셔야...ㅋ

  • Aptunus 2012.12.17 20:40 신고 ADDR EDIT/DEL REPLY

    저도 물리를 참 좋아하는데 이게 제 적성에 맞는 일인지 어떤지 모르는 상태가 되어버렸습니다....ㅜ

  • 익명 2012.12.18 14:09 ADDR EDIT/DEL REPLY

    비밀댓글입니다

  • emanon 2012.12.19 20:04 ADDR EDIT/DEL REPLY

    행쇼!

  • thermo 2013.01.06 18:44 ADDR EDIT/DEL REPLY

    고체물리때매 머리 깨지기일보직전인 일인입니다...
    K공간에 대한 이해도 되지 않는 처참한 상황이네요...
    어디서부터 봐야 할지...조언 좀 부탁드립니다.

    • snowall 2013.01.06 18:54 신고 EDIT/DEL

      그럼 처음부터 보셔야겠네요

  • thermo 2013.01.07 15:31 ADDR EDIT/DEL REPLY

    처음부터라 함은...고전역학부터라는 말씀인가요?
    모든게 두리뭉실하네요...식들이 의미하는 것도 전혀 감이 안오고요...

    • snowall 2013.01.08 01:30 신고 EDIT/DEL

      고체물리를 공부하려고 하는데 K공간이 뭐지 모른다면 적어도 양자역학 이후로는 백지상태겠네요. 고체물리를 공부하는 이유는 뭔가요?

  • thermo 2013.01.08 11:01 ADDR EDIT/DEL REPLY

    예...열전재료 연구를 해 보고 싶어서 준비 중입니다...
    재료공학과를 나왔습니다만, 최근에 오픈코스웨어로 물리학과 교수님들의 강의를 조금 들어보니 최소한 물리분야는 제가 공부를 엉터리로 했다는걸 알게 됐습니다...하긴 물리 관련 없는 부분이 없네요...물론 열심히 하지 않은 죄가 더 큽니다만...ㅜㅜ
    혹시 추천해 주실만한 교재나 오픈 코스웨어나 도움될만한 관련 사이트 좀 소개해 주실수 있을까요?
    우연히 들어와서 이렇게 여쭤봐도 되는 건지 모르겠네요...
    조언 부탁드립니다.

    • snowall 2013.01.08 12:01 신고 EDIT/DEL

      일단 일반물리학부터 시작하셔야겠죠. 고등학교 물리는 일반물리학을 요약한 것이라 공대를 나오셨다면 별 의미 없습니다.
      물리를 공학에 응용해서 사용하시려면 일반물리, 양자역학, 고체물리 순서로 공부해도 괜찮습니다. 깊이있게 이해하고 싶다면 일반물리, 고전역학, 전자기학, 열/통계역학, 양자역학, 고체물리 순서가 좋겠죠.
      여기서 열/통계역학은 화공과에서 배우는 열역학보다 좀 더 난해(??)하고 이상합니다.
      고전역학과 전자기학은 동시에 보고, 열/통계와 양자도 동시에 보는게 좋습니다.

      일반물리학은 Serway의 책을 추천하겠습니다. 물론 이미 갖고 있는 교재가 있다면 그것도 좋은 책이므로 굳이 새로 구입하실 필요는 없겠죠.
      아주 약간 말랑말랑하지만 물리를 이해하는데 도움이 될만한 책은 한스 그라스만의 '쿼크로 이루어진 세상'이 있습니다. 아직까지 이보다 더 쉽고 잘 쓰여진 물리학 교양 입문서를 보지 못했습니다.
      브라이언 그린의 '엘러건트 유니버스'도 좋긴 하지만 이건 상대성 이론과 양자역학의 기초 부분 외에는 별로 도움이 안될겁니다.
      '파인만 물리학 강의록'도 볼만한데요, 이건 저도 다 안읽어봐서 뭐라 말할 수 없습니다.
      그리고 일반물리학 교재에 있는 예제와 연습문제는 가능한 많이 풀어보세요. 특히, 예제는 전부, 연습문제는 40%이상 풀어볼 것을 권장합니다.

    • snowall 2013.01.08 12:07 신고 EDIT/DEL

      일반물리 이후의 4대역학은 유명한 교재를 보시면 됩니다. 이미 갖고 있는 책이 있다면 그걸로 보시고, 없다면 고전역학은 Marion&Thornton, 전자기학은 Griffith나 Milford의 책이 유명합니다. 양자역학은 '양자역학의 모험'이 매우 쉬운 입문서이지만 전문적이지는 않습니다. Resnick의 Quantum Physics를 추천하겠습니다. 그리고 좀 내공이 된다면 S. Gasiorowicz의 책도 좋겠지만, 어려울 수 있어요. 간혹 Sakurai의 책을 추천하는 분이 있을지도 모르는데, 대학원 교재라서 학부 수준의 양자역학을 전혀 모른다면 납득할 수 없을겁니다.
      열/통계역학은 저는 F. Reif의 책으로 배워서 뭐라 드릴 말씀이 없네요.
      고체물리는 보통 Kittel의 책을 보는데, 저도 요새 고체물리 스터디를 시작해서 공부중입니다. 뭐 모르는거 있으면 물어보시면 같이 고민해 볼 수 있을 것 같네요.

  • thermo 2013.01.08 12:31 ADDR EDIT/DEL REPLY

    역시 고수시군요...정말 감사합니다...빨리 시작해야겠네요...ㅎㅎ

  • thermo 2013.01.08 15:30 ADDR EDIT/DEL REPLY

    이런 익명의 좀 애매한 질문에도 성의있게 대답해 주셔서 정말 감사합니다. 갈 길이 멀군요...^^;;

    • snowall 2013.01.08 16:37 신고 EDIT/DEL

      질문이 좀 더 분명하다면 더 잘 답해드릴 수 있었을 거예요 ㅎㅎ

  • goldenbug 2013.02.21 19:40 ADDR EDIT/DEL REPLY

    저도 시간 내서 이런 글 한번 써봐야겠네요. ^^ 대학원 그만 둘 때까지....
    그나저나..... 저는 군대 때문에 망한 케이스....

    • snowall 2013.02.21 19:42 신고 EDIT/DEL

      대학원 들어가셨어요?

    • goldenbug 2013.02.21 19:44 EDIT/DEL

      그냥 모교 대학원에 진학했었는데, 한 학기 다니고 관뒀어요.
      생각해보니 이런 글을 전체적으로 써본 적은 없었네요.